2015. november 6., péntek

Windows 10 - Mindig van feljebb

 A piac erői rendszeresen gondoskodnak róla, hogy amikor már elégedetten hátradőlnénk kedvenc fotelünkben, mindig érkezzen valami újdonság, ami felforgatja szokásainkat. A nyáron lezajlott nagy nemzetközi hangtechnikai konferenciákon, kiállításokon a Microsoft soha nem tapasztalt jelenlétet produkált és magabiztosan terelgették a szakembereket standjaik irányába. A teljes szakma a Windows 10 újításairól harsogott, neves hangmérnökök, zeneszerzők és muzsikosok is elismerően bólogattak, amire persze azonnal ráharapott a sajtó is (vagy fordítva?). Mostanra kicsit lecsengett már a kezdeti roham, tisztábban látjuk a fontosabb részleteket:


- rendszerszintű FLAC, ALAC támogatás
- emelt szintű fejlesztői csomag audio applikációkhoz
- sokkal több támogatott audio eszköz
- új, többfelhasználós MIDI API és routing
- új Audio Core, csökkentet Latency
- új CPU kezelés (magok kizárólagos audio célú lefoglalása)
- új WASAPI protokoll
- WebAudio, böngészőben futtatható audio protokoll


 No de hagyjuk ezt a száraz infóhalmazt! A lényeg annyi, hogy a Microsoft sok éves mellőzés után most kiemelt piaci területként kezeli a Pro Audio világot és az új rendszerben szépen megágyazott a szoftverfejlesztőknek, felhasználóknak. Jelenleg úgy tűnik, bejött a számításuk. Jól jellemzi a piac pozitív reakcióit, hogy a népszerűbb hangeszközök gyártói villámgyorsan kiadták készülékeik Windows 10 alatti használatához szükséges kiegészítéseket. Ez messze nem így történt a Windows 7 és 8 megjelenésekor, ott sokszor hosszú hónapokat kellett várnunk.




 Nincs még olyan régen, hogy lelkesedtem a Windows Server hangzásáért, majd az OS X rendszer felsőrendűségét hirdettem, most pedig ismét felül kell bírálnom önmagam, de néhány belső sorrendet biztosan. A Luxor PC hardvere szerencsére teljes szintű Windows 10 támogatással bír, én pedig tesztelői státuszt kaptam a Microsofttól, így semmi akadálya nem volt, hogy már egészen korán, jóval a hivatalos megjelenés előtt kedvenc masinámra költözzön az új rendszer. A telepítés gördülékeny és gyors volt annyi újdonsággal, hogy már ennek során ügyelnünk kell néhány fontos beállításra. Ezek kihatnak a gép működésére, leginkább a hálózati kommunikációra, ami nem mellékes a hifisták szempontjaiból sem. Az új Windows általános jellemzőiről rengetegen írtak már, én csak a zene- és videólejátszáshoz köthető fontosabb részletekre koncentrálnék.

 Minden általam használt multimédia szoftver (jRiver, Kodi, VLC) és a hozzájuk rendelt szűrők és távvezérlő megoldások hibátlanul futottak már az előzetes kiadáson is, de mély tesztelésbe csak a végleges Windows 10 telepítése után fogtam. Egyetlen problémával szenvedtem csak, a hálózati megosztás beállítása nem egészen olyan, mint a korábbi verzióknál. Egyszerűbb lett, de nehezen függetleníthető az egyre inkább ránk erőszakolt Microsoft fiókoktól és amíg erről nem tájékozódtam, a régi megoldással próbálkoztam, sikertelenül. A rendszer és a szoftverek indítása érezhetően gyorsabb lett, a felület is barátságosabb, látványosabb. Az új Audio Core és a friss WASAPI protokoll nagyszerűen teszi a dolgát. A megszólalás azonnal érezhetően dinamikusabb, tisztább, elevenebb a Windows Serverhez képest, de az OS X higgadtsága és kiegyensúlyozottsága sem hiányzik az élményből. Érzésre nagyobb hangtömegek mozdulnak meg, mintha a zenekarban többen, nagyobb teremben muzsikálnának, a gitár jele több hangszóróra jutna, a dobok méretesebbek, az énekesek erőteljesebb lennének. A basszus hangok meglepően stabilak, tiszták és energikusak, ami az e téren abszolút királynak tartott Server produkcióját is felülmúlja.

 A képi produkció legalább ekkorát javult. Sok évig szenvedtem azzal, hogy a Windows rendszerekből csúcs képminőséget csalogassak ki, de ez vagy nem sikerült, vagy brutálisan erős gépre volt szükség hozzá. Gondjaimra áttörő megoldást az OS X hozott tavaly, ami minden speciális beállítás nélkül is felülmúlta a tuningolt Windowsos mozgóképes produkciókat. A W10 viszont nem csak audio területen kapott alapos frissítést, a képfeldolgozáson is határozottan csiszoltak. Már öregecske plazma TV-men is észlelhető volt az előrelépés, de a vetített kép minősége sok-sok kedvenc filmem újranézésére ösztönzött. Kevesebb zaj, folyamatosabb mozgások, nagyobb kontraszt, élesebb kép csalhat tartós mosolyt arcunkra.



 Mekkorák ezek a különbségek? Továbbra sincs mértékegységünk a képi és hangminőség jellemzésére, de az új Windows alaposan rápirít a korábbi verziók hangzására, sőt a MAC világ babérjait is durván megperzseli. Elvetemült hobbitársak ennél kisebb differenciákért is hajlandóak százezreket fizetni, tehát a Windows 10 a maga 30-40e forintos árával kimondottan jó vételnek mondható. Természetesen nem álltam meg itt. Ahogy a régebbi rendszereket sem gyári alapbeállításokkal használtam, az új verzióból is megpróbáltam a legtöbbet kihozni. A kiinduló helyzet szerint a Windows 10 minden különösebb bütykölés nélkül is élvezetesebb produkciót adott számomra, mint a tuningolt Server 2012, de az én füleimnek kedvesebb MAC OS is lecsúszott a dobogó felső szintjéről. Néhány napos vacillálás és ellenpróba után gyakorlatilag el sem indítottam az OS X-et hetek óta,  márpedig magamnak ritkán teszek keresztbe. No de szeretünk kihasználni minden lehetőséget, így én is elkezdte beásni magam a rendszer mélyébe.

 A Windows 10 körüli nagy felhajtás persze hatással volt az amatőr fejlesztőkre is, gyorsan megjelentek a rendszer átalakítását, lecsupaszítását célzó megoldások, scriptek. Ezekre ad hasznos példát EDBK beállítási segédlete, amiben számos javaslatot kapunk a rendszer módosítására. Az audio és videó lejátszáshoz szükségtelen szolgáltatások, automatikusan elinduló alkalmazások kikapcsolása oxigénlöketet ad a rendszernek. Hátránya, hogy ezeket csak dedikált PC-n tudjuk élvezni. Aki zenehallgatás, filmnézés mellett másra is használná a masinát, annak sok bosszúságot okozhat egy ilyen script lefuttatása.


 A nagy népszerűséget maga mellett tudható Fidelizer is új, 6.0 kiadással köszöntötte a tízes Windowst. Az elmúlt években többször is próbát tettem ezzel a megoldással, jellemzően pozitív eredménnyel. Az új Fidelizer Pro verzió kimondottan kellemes irányba mozdítja el a hangzást, főleg ha a hallgató kedveli a levegős, könnyed megszólalást. Az EDBK féle beállításokhoz még hozzá tud tenni némi javulást, de önállóan is használható, ráadásul a módosítások semmissé tehetőek a gép újraindításával.



 Több éve kapcsolatban, mostanában talán már baráti viszonyban is vagyok a svájci AudioPhillel, aki igen komoly eredményeket ért el a Windows Server szoftveres optimalizálása terén, megoldását számos hazai hobbitárs is megelégedéssel használja, köztük én is. Phil gyorsan reagált a fejleményekre és már a nyár derekán nekifogott a Windows 10 élesítésének. Közben megtisztelt azzal, hogy befogadott a saját tesztelő csapatába, így a hivatalos Audiophile Optimizer 2.0 megjelenése előtt már hetek óta használhatom a Beta verziókat és küldöm a visszajelzéseket a fejlesztőknek. Bár a fentebb említett trükkök is igen hatékonyak, sőt képesek egymás hatását is fokozni, Phil A.O. megoldása másfél testhosszt ver minden általam próbált módszerre, meglepő mértékben emeli meg a produkció minőségét és élvezhetőségét. Aki az ingyenes megoldásokon túl hajlandó némi pénzt is áldozni a szoftveres tuningra, az Audiophil Optimizer egyszerűen kihagyhatatlan.



 A Windows 10 a Microsoft marketingjével szembeni minden ellenérzésünk és fenntartásunk dacára beváltja néhány ígéretét, valóban nagy előrelépési lehetőség a képi és hangminőségre kényes hobbitársak számára, amivel ismét sikerült valamennyit faragni a számítógépes lejátszás hátrányából. A korábbi verziókhoz kínált ingyenes frissítési lehetőség is csábító, bár egy tiszta telepítés és minden felesleges funkció kikapcsolása nyilván jobb megoldást jelent. A Windows 10 + Audiophile Optimizer páros jelenleg a legjobb hangzást biztosító számítógépes rendszer.