2018. március 5., hétfő

LuXor PP mulimedia PC

 Az olvasó előtt talán nem teljesen ismeretlen a Luxor PC elnevezés. Éveken át fejlesztettem, babusgattam, mikor a számítógépes zenelejátszás még inkább nevetség tárgyát képezte, a PC egyáltalán nem volt elfogadott audiophile eszköz. Ám idővel hozzám hasonlóan egyre többen megkedvelték a vele járó kényelmet, rugalmasságot, no és a sok fejlesztésnek köszönhetően gyorsan javuló hangminőséget is. Ezzel együtt a Luxor PC is egyre ismertebb és keresettebb lett, míg végül túlnőtt rajtam, én magam lettem a gyártási folyamat leggyengébb láncszeme. 2 évvel ezelőtt úgy döntöttem, hogy a teljes csomagot átadom egy gyártási háttérrel és szaktudással rendelkező cégnek, ám ők a kezdeti lelkesedés ellenére a háttérbe tolták a történetet. Bár igyekeztem, mégsem sikerült teljes mértékben hozzájuk irányítani minden érdeklődőt, sokan még hónapokkal később is tőlem rendeltek gépeket, alkatrészeket. A gyártással már nem kellett foglalkoznom, de a fejlesztés nálam maradt, amiben nagy segítséget kaptam a tajvani Paul Pangtól. Kapcsolatunk az évek alatt olyan szintre fejlődött, hogy felmerült egy közös termék és vállalkozás ötlete is. Mindebből az kerekedett ki, hogy a Luxor PC gyártása visszakerült hozzám, a fejlesztést Panggal közösen végezzük, én szolgálom ki az európai megrendelőket, ő pedig a világ többi részére szállít. Mindez persze már nem működtethető a konyhaasztalról, így hát az ügymenet színvonalán, pénzügyi és jogi hátterén is emelni kellett. Mostanra sikerült megoldani az üzleti alapokat, a gyártás és alkatrészutánpótlás feladatait, így örömmel jelenthetem be a teljesen megújult LuXor PC-t.




 Bár a készülék továbbra sem fotogén, a belső változások sora igen hosszú. Egyetlen dolog maradt a régi verzióból, a gépház továbbra is az elmúlt években bevált típus. Masszív felépítése és magas hűtési potenciálja megbízhatóan látja el legfőbb feladatát, a PC melegedő alkatrészeit megfelelő hőmérsékleten tartja. A tápegység forró fejű alkatrészeit közvetlenül a gépház hűtőbordáira rögzítjük, a legerősebb hőforrást jelentő központi processzor pedig réz hőcsövezéssel kapcsolódik a hűtőfelülethez.




 Teljesen megváltozott a tápellátás, amiben helyet kapott egy tápszűrő blokk (1), ami a hálózat felől érkező elektromos zajok távol tartását végzi. A toroid transzformátor (2) kettős árnyékolást és impregnálást kap, így nem kell kellemetlen búgástól és elektromágneses szennyezéstől tartani. A részegységek működtetéséhez szükséges áramot lineáris analóg tápegység (3) állítja elő, melyben külön áramkör szolgálja ki a központi processzort, az órajel generátort, az alaplapot és az USB kártyát, így az egységek az általuk termelt elektromos zajjal nem nehezítik egymás életét. E megoldással az erősen váltakozó áramfelvételt produkáló processzor és a konstans fogyasztású egységek el vannak különítve, nem rángatják egymás áramköreit. Az alkatrészek és a beállítások optimalizálásával igen alacsony energia fogyasztást sikerült elérni. A LuXor PC áramfelvétele standby üzemmódban 2 W, üresjáratban 30 W, zenelejátszás közben 30-35 W (jRiver, valós idejű PCM/SSD konverzió), full HD videó magas minőségű lejátszásakor (KODI, DSPlayer, madVR, NGU Sharp beállítással) pedig 50-55 W.




 Új alaplap, új chipkészlet, új processzor. A 4 magos Intel Kaby Lake CPU és a HD 630 GPU (5) a 8 GB DDR4 RAM segítségével bőséges erőt ad a gépnek a zene- és filmlejátszásnál előforduló számításokhoz. A zajtalan, kis fogyasztású és annál is kisebb méretű szilárdtest memóriák (SSD) végre megfizethetővé váltak, így a LuXor PC-be már csak ilyen tárolókat építek be a régi zajongó, sok káros rezgést és hőt előállító merevlemezek helyett. Az SSD-ket közvetlenül az alaplapra szereljük, így nem kell bajlódni a kábelezéssel, elhelyezéssel. Az operációs rendszert tartalmazó meghajtó mellett lehetőség van egy nagyobb, akár több TB méretű SSD beépítésére is (6), amin egy teljes zenei gyűjtemény is elfér. (A saját gépemben használt 1 TB-os SSD-n nagyjából 2 ezer albumot tárolok veszteségmentes formátumokban.) Nagyobb zenei, vagy filmgyűjtemény tárolására külső merevlemez, vagy hálózati  adattároló (NAS) használatát javaslom.

 A Paul Pang USB kártyák a Luxor PC-k elmaradhatatlan alkatrészei, minőségi összeköttetést biztosítanak a gép és a külső eszközök (D/A konverterek, hangprocesszorok) között. Az új verzióban sincs ez másként, de itt már egy új, kimondottan ehhez a géphez kifejlesztett, önállóan egyelőre nem is kapható verzió kapott helyet, a PP v5 USB 3.0 kártya (7), amiben a korábbiaknál használt, de mára kissé elavult NEC helyett egy modernebb VIA chip dolgozik.

 A digitális hangtechnika egyik legfontosabb paramétere a mintavételi frekvenciához igazodó órajel stabilitása, pontos ütemezése. Ám a rendszerbe kötött digitális készülékek saját órajele kisebb-nagyobb mértékben eltér egymástól, ami lejátszási problémákhoz, ütemcsúszás (jitter) jelenséghez, jeltorzuláshoz vezet. (Hasonlít ez a jelenség fiatal korom legviccesebb bulijához, ahol saját walkman-jén minden résztvevő más zenét hallgatott és táncolt is rá.) Sokan - degradálóan - ezt nevezik tipikus digitális hangzásnak. A stúdiókban ilyen lazaság nem megengedett, ezért az ott használt professzionális készülékek szinkronizálását egy közös, nagy pontosságú, központi órajel generátor oldja meg, biztosítva a zavarmentes jeltovábbítást és működést a néha egészen hosszú és bonyolult jelutakon. Miért ne használnánk ezt a megoldást otthoni rendszereinkben? E gondolatra építve a  LuXor PC legújabb fejlesztésének fő iránya a részegységek digitális szinkronizálása volt. A koncepció alapja egy előfűtött, hőszabályozott OCXO kristály oszcillátor (4), ami a kommersz készülékekben használt rezgőköröknél jóval pontosabb órajelet állít elő. A LuXor PC összes adattovábbításért felelős egysége (SSD-k, alaplap, hálózati és USB kártya) erről kapja a szigorú órajelet, így katonás fegyelemben és tökéletes szinkronban képesek működni

 A gépben semmilyen mozgó alkatrész nincs, így nem is kelt mechanikai rezgéseket, de a masszív gépház a külső rezgéseket is hatékonyan csillapítja, illetve tartós használat esetén is biztosítja a normális (35-40 C fok) üzemi hőmérsékletet. Néhányan aggódnak a passzív hűtésű számítógépek melegedése miatt. A gyanútlan megfigyelőnek meglepő lehet, hogy a gépház üzem közben kézmeleg, de ez teljesen normális jelenség. Az alábbi ábrák a LuXor PC központi processzorának hőmérsékleti változását mutatják bekapcsolás után 5 órás zenelejátszás, illetve egy 90 perces full HD film lejátszása során (23 fokos környezeti hőmérséklet mellett):



 Audio felhasználás közben a hőmérséklet nagyjából 2 órán át folyamatosan emelkedik, majd 36 C fokon állandósul. Video lejátszás közben (a magas képminőséget adó, de viszonylag sok számítás igénylő madVR algoritmust használva) a hőmérséklet 1 óra után állandósul 38 fok környékén. Ezek az értékek messze alulmúlják a gyártók által engedélyezett 75-80 C fokos határértéket. A gép processzora tartós üresjáratban nagyjából 33 fokos, tehát csupán 10 fokkal melegebb a környezetnél. Mindez persze csak akkor igaz, ha a gépház képes hőt leadni, tehát nincs letakarva, szűk szekrénybe szorítva.

 A LuXor PC audio és video lejátszásra hangolt BIOS beállításokkal kerül kiszállításra. Igény esetén a szükséges szoftverek telepítését és beállítását is elvégezzük, de ezek megvásárlása, regisztrálása a megrendelő feladata. Helyszíni telepítésre, használati betanításra is van lehetőség, továbbá vállalom a filmes és zenei gyűjtemények rendszerezését, optimalizálását is, mivel ez a számítógépes lejátszás kényelmének egyik alapja. Ahogy régebben, továbbra is biztosított a felhasználók teljes körű támogatása, de rendszeres értesítést kapnak a fejlesztésekről, frissítési lehetőségekről is.

 A gép műszakilag nagyrészt megegyezik a Paul Pang gyártásában készülő PPA Serverrel (ára 4.990 USD), de a LuXor PC lelkében erősebb processzor dolgozik, illetve itt az USB kártya is külön tápellátást kapott.

............................................

 Saját portékát dicsérni visszatetsző viselkedés, de mivel a LuXor PC esetében felhasználó is vagyok, így a bemutatóba talán befér néhány szubjektív gondolat. Számomra is meglepő a hangzás változásának mértéke a korábbi Luxor PC-k produkciójához képest. Mértékegységünk továbbra sincs a hangminőségre, de talán magáért beszél, hogy az új LuXor PC jóval élvezetesebb, folyékonyabb, gyorsabb, dinamikusabb megszólalást ad mindenféle szoftveres hangolás nélkül is, mint a korábbi verziók jó néhány trükk, optimalizálás után sem. Másik meglepő tanulság számomra, hogy az új verzió hangzásán kevésbé módosítanak a szoftveres állítások, amiket eddig kötelezőnek gondoltam, de most nélkülük sincs komoly hiányérzetem. Persze itt is kipróbáltam az AudioPhil Optimizert és a Fidelizert, hallom is a hatásukat, de olyan gyengének érzem a különbséget, hogy nem is javaslom a velük járó macerát. Egy jól beállított jRiver a felesleges szolgáltatásoktól megszabadított Windows 10 rendszeren, vagy a Linux alapú lejátszók (Daphile, AP Linux) egyaránt nagyszerű élményt képesek nyújtani az új LuXor PC segítségével.




Műszaki adatok:

Ház kialakítása:           passzív hőcsöves hűtés
Tápegység:                   árnyékolt toroid transzformátor, 4 körös lineáris tápegység
Központi processzor:  Intel i5 Kaby Lake
Memória:                      2 x 4 GB DDR4 RAM
Grafikus processzor:   Intel HD 630
Rendszerlemez:           120 GB SSD
Háttértár:                     opcionális zenei tárhely 1 TB SSD
                                       (filmekhez külső meghajtó, vagy NAS használatát javaslom)

Csatlakozások:            HDMI, DVI, D-SUB
                                      Paul Pang v5 USB 3.0 kártya
                                      4 db USB 3.0, 2 db USB 2.0
                                      alaplapi 7.1 audio, PS2, RJ-45 GB ethernet

Energia fogyasztás:    standby állapotban 2 W
                                      audio lejátszás során 30-35 W
                                      videó lejátszás során 50-55 W
                                      maximális terhelésen 75 W  

Mechanikai méret:     44 x 32 x 11 cm (szélesség x mélység x magasság)
Tömeg:                        13 kg


 Az új LuXor PC 2018. márciustól kapható. Szállítási határidőről, árról, további műszaki információkról a fapaci@gmail.com címen lehet érdeklődni.